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Comment bien vivre son âge avec la méditation ?

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« La sérénité vient avec l’âge » : est-ce vraiment le cas ? Certaines difficultés physiques ou psychologiques, certains imprévus apparaissent parfois lorsqu’arrive 55-60 ans et menacent une sérénité précaire. La méditation peut apporter des pistes, car elle n’est pas réservée qu’aux enfants, étudiants et hommes ou femmes d’affaires. Son approche et ses bienfaits s’appliquent tout aussi bien aux séniors.

La question du temps qui passe est à l’esprit de chacun, de 7 à 77 ans ! Cette question revient souvent plus clairement une fois la soixantaine passée, car de nouvelles pensées, émotions et sensations apparaissent fréquemment à ce moment-là. Par exemple, une activité professionnelle stagnante, de nouvelles préoccupations familiales avec des parents âgés à prendre en charge, ou bien des enfants quittant le foyer, ou alors quand un changement inattendu survient brusquement… Mais surtout, le rapport à son corps change ; celui-ci devient peut-être même plus présent à soi : sa forme actuelle, ses négligences passées… Les sensations physiques se font plus explicites pour un mental qui a parfois été un peu oublieux. Comment accepter cette nouvelle réalité ?

Accepter, méditer : à tout âge ?

Alors que sa pratique se répand largement dans le monde occidental, un des thèmes de la méditation est justement l’entrainement à accepter sans se résigner. Cette pratique qui permet de découvrir les ressources de l’attention et de la présence a ainsi du sens à tous les âges, car c’est un authentique art de vivre.

En particulier, il est prudent, passé un certain âge, d’essayer d’accepter – si c’est le cas- qu’on n’ait plus besoin ou envie de travailler comme avant, que le rythme de vie change et que de nouvelles priorités apparaissent. De la même manière, certains bénéfices pour la santé peuvent intéresser plus particulièrement la partie plus âgée de la population.

La méditation : une fontaine de jouvence ?

De nombreuses études scientifiques ont été faites à travers le monde et ont montré les bienfaits de la méditation sur la santé. Par exemple, 40 personnes âgées de 55 à 85 ans ont participé à un programme de réduction du stress basé sur la méditation (MBSR) de Jon Kabat-Zinn, : les chercheurs ont prouvé que ces 8 semaines de méditation avaient eu un impact sur les défenses immunitaires des participants, et ont conclu qu’il était donc possible réduire le risque de maladies inflammatoires. Enfin, il est apparu que les participants se sentaient également moins seuls dans la vie de tous les jours.

David Creswell, directeur de cette étude, a rappelé « Nous savons que la solitude est un grand facteur de risque sur la santé et la mortalité des séniors » ; il estime que la pratique de la méditation pourrait s’avérer être un « moyen prometteur pour améliorer la santé des adultes plus âgés ».

Les bienfaits de la méditation ne s’arrêtent pas à la lutte contre la solitude et la dépression. Selon d’autres études scientifiques, méditer régulièrement pouvait améliorer la longévité, soulager les douleurs et même ralentir la progression de la maladie d’Alzheimer. Enfin, les zones cérébrales associées à la joie et au bien-être seraient beaucoup plus actives.

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